• Banking and Finance in Historical Perspective
Aktuelles Heft – Artikel

41. Jahrgang | Jahr 2015 | Heft 1

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Aufsätze

Ulrich Lappenküper
Otto Bismarck und Emma Metzler 1851–1880
It is just as well known that Otto von Bismarck enjoyed his term as Prussia’s representative to the Diet of the German Confederation in Frankfurt from 1851 to 1859 as perhaps the most pleasant phase of his political activities, as is his intervention on behalf of Frankfurt in the course of its annexation by Prussia in 1866/67. Largely unknown on the other hand, is the role that a banker’s wife, Emma Metzler, played in his politics during these very historical years. Based on the correspondence preserved in the Bismarck archives, the paper illuminates this episode in his life story for the first time and embeds it in the history of his relationship with Emma Metzler and the Frankfurt banking world from the beginning of the 1850s through the end of 1870s. Even though the pomp and pageantry of the formal diners and balls were not in keeping with his lifestyle, Bismarck considered the regular evening contacts with influential figures from politics, business and culture to be among his primary duties. Emma Metzler, who ran one of the most-renowned salons in Frankfurt, performed a special role for Bismarck here, and she maintained contact with him after his work with the German Confederation ended until his her death in 1880, primarily through correspondence. Even if the letters from the later Minister President and Reich Chancellor show long periods of diplomatic ‘silences’, they bear witness to great familiarity, sometimes even of amorous undertones. Whether Bismarck viewed her as a female companion, or Emma saw herself so, is in dispute. However, as he did not close his mind to her urgings to protect Frankfurt, even in what was likely the most difficult time of their friendship following the war against Austria, and afterward was also ready to meet her privately, at least sporadically, to Bismarck, Emma Metzler may well have been more than just the representative of an interest group “of the influential business class” (Ellinor Schweighöfer).

„Als Frankfurt eine ordinäre preußische Stadt wurde“, titelte der Journalist Hans Riebsamen im Juli 2016 einen Artikel, in dem er an den Selbstmord des letzten Bürgermeisters der Freien Stadt, Carl Constanz Victor Fellner, vor 150 Jahren erinnerte. Der überzeugte Liberale hatte sich am 24. Juli 1866 das Leben genommen, weil er den preußischen Besatzern nicht die geforderten Listen über die Besitzverhältnisse der Mitglieder städtischer Körperschaften offenlegen wollte. Als einen der Hauptverantwortlichen für die Besetzung Frankfurts nach dem Krieg gegen Österreich machte Riebsamen den preußischen Ministerpräsidenten Otto von Bismarck verantwortlich.,Denn der habe Rache für die angeblich antipreußische Haltung der Mainmetropole nehmen wollen und sie schon als Gesandter beim Bund in den 1850er-Jahren als „‚Demokratennest‘ geschmäht“. Dass Bismarck seine Amtszeit beim Bund als die vielleicht schönste Phase seines politischen Wirkens genossen und 1866/67 mäßigend in die Verhandlungen über die Einverleibung Frankfurts eingegriffen hatte, überging Riebsamen mit Stillschweigen. Unberücksichtigt blieb bei ihm auch die Rolle, die eine der bekanntesten Bürgerinnen der Stadt in diesen geschichtsträchtigen Jahren in Bismarcks Politik spielte: die Bankiersgattin Emma Metzler. Die vorliegende Studie unternimmt den Versuch, diese Episode der Bismarck’schen Biografie auf der Basis der vorhandenen Literatur sowie der in seinem Nachlass aufbewahrten Korrespondenz neu auszuleuchten und in die Geschichte seiner Beziehung zu Emma Metzler wie auch zur Frankfurter Bankenwelt von den beginnenden 1850er-Jahren bis zum Ende der 1870er-Jahre einzubetten.[…]

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